惠灵顿历史馆 | 为什么惠灵顿公爵被女王称为英国有史以来最伟大的人?

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惠灵顿历史馆

Wellington in History

 

为纪念惠灵顿公爵(Duke of Wellington),维多利亚女王于1859年创立了英国惠灵顿公学。

 

惠灵顿公爵是谁?女王缘何要为纪念他而创办一所学校?暑期特辑之“惠灵顿历史馆”第一期,让我们用以下十个事实,一起走近这位被维多利亚女王称之为"英国有史以来最伟大的人"——惠灵顿公爵。

 

“惠灵顿历史馆”旨在带领大家走进历史,探寻惠灵顿(中国)办学的历史渊源,触摸惠灵顿教育之精髓。

 

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惠灵顿公爵全名亚瑟·韦尔斯利(Arthur Wellesley),1769年出生于爱尔兰的一个贵族家庭,是家中的第三个儿子。孩提时代的惠灵顿公爵不善与人交往,且并未展现出任何过人的才华,与他的两个兄弟相比,惠灵顿公爵的母亲常认为他不够勤奋和聪明。惠灵顿公爵12岁时他的父亲便早逝了,这也使得这个贵族家庭的财政陷入了困难。

 

 

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如果说惠灵顿公爵在少时有何长处,那就是小提琴了。他热爱音乐,从小学习小提琴,甚至曾抱有着成为一名音乐家的梦想,这可能是受到他父亲的影响——惠灵顿公爵的父亲是一位出色的政治家和音乐家。在孩提和青年时代,惠灵顿公爵并没有什么朋友,相比于参加社交活动,他更爱与他的小提琴一起共度时光。

 

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1781年,惠灵顿公爵来到私立公学上学。对学术缺乏兴趣且不善社交的惠灵顿公爵在学校感到非常孤独,他并不喜欢那里的生活。1784年,他从私立公学退学。两年后,惠灵顿公爵来到了法国昂热军事学校,在那里他学习了击剑和骑马,并成为了一名优秀的骑手,这些技能为他日后成为一名优秀的军事家打下了基础。

 

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1787年,惠灵顿公爵被任命为英国陆军73步兵团的初级军官,随后成为了爱尔兰主中尉的助手。随着法国大革命走向高潮,惠灵顿公爵的升迁仍在继续,甚至在爱尔兰议会中也拥有了一席。1793年,他加入了英国陆军第33步兵团,并很快成为该团的指挥官。

 

当上指挥官后,惠灵顿公爵很快迎来了他军旅生涯的首次战役。1794年,第33步兵团被派往荷兰与法国交战,尽管整个战役并没有很成功,但惠灵顿公爵在战斗中的表现却赢得了称赞。据传记《惠灵顿:铁公爵》(2002年)的作者理查德·霍姆斯(Richard Holmes)说,惠灵顿公爵后来将这次失利称为一种教育经历:"至少我学到了什么不该做,这总是一个宝贵的教训。

 

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通过首次上战场的经历,惠灵顿公爵发现英国甚少有指挥官真的了解如何带领一支军队。英国指挥官的无能促使他继续深入研究军事艺术。随后,他和他的军队前往印度。据说,他带上了几百本研究军事的书,决心不重复他亲眼目睹的其他军官的错误。

 

在取得一些早期成功之后,惠灵顿公爵被提升为少将军衔,1803年他获得了职业生涯的首个重大胜利——面对一支数量远远超过他部队的敌军,他在印度西部的一个小村庄赢得了一场原本绝望的战斗。

 

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通过在一系列显赫的战功,整个欧洲都认可了惠灵顿公爵在军事上的伟大才能。1815年,拿破仑从厄尔巴岛重返法国,重建法兰西帝国。复位后的拿破仑一世及其军队表现出了更强大的军事力量,再次给反法同盟造成极大恐慌。

 

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这时候,惠灵顿公爵临危受命,在滑铁卢战役中以技高一筹的军事技巧,取得了滑铁卢战争的胜利,结束了长达12年的拿破仑战争。他在军事上的成就使得他被认为是有史以来最伟大的军事家之一,并成为19世纪英国乃至欧洲的偶像。

 

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滑铁卢战役后,惠灵顿公爵一直活跃在政府中,担任过两次首相,并且保留着陆军总司令的职务直到他去世。

 

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惠灵顿公爵以严厉的面容和铁腕的纪律闻名于世,也因此被称为“铁公爵”。他不仅对部队纪律严明,对自己的生活也颇为严苛。他总是早起,即使军队没有任务,他也“舍不得躺在床上醒着”。

 

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尽管惠灵顿公爵被称为“铁公爵”,且在军事上获得了巨大的成就,但他并不是一个热爱战争的人。滑铁卢战役结束后的第二天晚上,他在私人医生及其家人面前公开表达了悲伤,甚至流下眼泪,不愿庆祝自己在战争中获得的胜利。

 

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在他看来,尽管赢得了战争,但战争也消耗了高昂的战斗成本,其中最宝贵的当然是那些失去了生命的战士们。惠灵顿公爵后来说:“相信我,除了一场失败的战斗以外,没有什么能比赢得一场战斗的更让人忧郁。”

 

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1846年正式从政府退休后,惠灵顿公爵坚持住在英国乡村的一座简陋的城堡中。在那里,他继续睡在营地的床上,每天早晨拂晓前便会起床。在1848年欧洲革命那年,他组织了一支军队保护伦敦,使其免受宪章派的暴力袭击 。

 

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1852年,惠灵顿公爵去世,英国为他举行了盛大的国葬。全国人民都对这位在皇室服役了65年的公爵的去世深感悲痛,维多利亚女王在给比利时国王的一封信中写道,惠灵顿公爵的离世是“国家无法弥补的损失”,并称他为“英国有史以来最伟大的人”。

 

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为纪念伟大的惠灵顿公爵,有许多事物都是以惠灵顿公爵的名字命名的:新西兰的首都Wellington City;英国的一个小镇;纽约的一座山;以及他可能从未吃过的惠灵顿牛排(Beef Wellington)等。英格兰地区以惠灵顿公爵命名的酒吧就有近100家。

 

1859年,维多利亚女王为纪念伟大的惠灵顿公爵建立了惠灵顿公学。

 

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惠灵顿公爵雕像至今仍然耸立在英国许多城镇的街道,他的名字已成为英国胜利的代名词之一。

 

他被称为“铁公爵”,而“铁”是勇气、坚忍和责任的代名词。他是天生的将军,但烽烟四起的战场并没有隐没他对生命的尊重。他战功赫赫,是19世纪欧洲最具影响力的军事、政治人物,却依然过着简朴且自律的生活。我们可以看出,惠灵顿公学的五大价值观——勇气、善良、责任、尊重和正直,无疑与惠灵顿公爵自身的品质有着紧密的联系。

 

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160多年过去了,这些品质和价值观仍然适用于当今社会。而惠灵顿(中国)传承了这沉淀了百余年的价值观,成为了我们在中国践行卓越的全人教育的精髓。我们致力于积极营造一个关爱的学习环境,让每一个学生都能够在秉持着这五大价值观的前提下,成为一名合格的国际化人才。

 

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勇气、尊重、正直、善良责任,它们已静静地流淌在我们的血液里,成为每一惠灵顿人行为的准则和标杆。

 

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