We are Wellington | 她凭什么拿下了全球顶尖设计学院帕森斯的offer?!

又是一年毕业季,我校A Level 国际课程中心应届毕业生Dawn接受了《菁Kids北京》的采访。以下内容转载自 《菁Kids北京》。

采访Dawn之前,我对这位18岁少女充满了好奇:一个孩子怎么会在10岁时就找到自己一生的梦想?在美国加州就读私立中学时,她为什么执意要回国?明明家在北京,为何最终选择在天津惠灵顿学校寄宿?被梦想大学延迟的”早申”是怎样起死回生的?无疑,这是一个有故事的孩子。我在解开一个个疑问的同时,仿佛也打开了Dawn的成长日记……

“10岁,我挣了第一笔设计费”

“Dawn是妈妈给我起的英文名,这是她在一本书里看到的。Dawn在古希腊神话中是拯救世界的女神,妈妈不希望我叫Amy、Mary这些常见的英文名,所以我生下来就是Dawn。”这位白羊座的少女阳光、直爽,干练的衬衣长裤透露出这是她在天津惠灵顿的最后一年,因为在这所沿袭英国传统的国际学校,几乎所有学生在校期间都要穿英伦范儿的校服,只有six form(高二、高三)的学生享有穿职业正装的特权。

几周前,Dawn刚刚迎来自己的18岁生日,这个曾经面对无数生日礼物都开心不起来的“小公主”一夜长大,收到了一份梦寐以求的成人礼——美国帕森斯设计学院( Parsons School of Design, The New School)的offer。

 Dawn(二排正中)的毕业照

“我记得那天是3月20号,我一个人坐高铁从天津回北京。突然手机邮箱显示有一封来自帕森斯的邮件,提醒我可以查询申请结果了,我脑子顿时就懵了!点进学校网页登录的时候,我的心真的是提到嗓子眼儿了。当看到“恭喜录取”的时候,我一下子就了哭出来!”Dawn一边哭一边给妈妈打电话:“妈妈,我进了!我被帕森斯录取了!”整个车厢的人都回头,看着这个边哭边叫的女孩,没人知道这一瞬间叫“梦想成真”。

这颗梦想的种子大约是在Dawn10岁的时候播下的。当时,她的妈妈正在筹办一所幼儿园,因为设计师做的“蓝宝宝”图标总是不理想,妈妈和设计师在电话里发生了争执。Dawn悄悄地把一张A4纸折成很多格,每格用圆规画上圆,在上面画了几十个“蓝宝宝”图标。

Dawn13岁时的画作

妈妈一看大喜过望,这正是自己想要的风格啊!于是,她以50元一个图标的价格购买了Dawn的设计,Dawn也因此挣到了人生第一笔设计费——1500元。拿着“巨资”的Dawn第一次意识到:“画画的爱好可以和设计结合起来,设计师既可以画画,还能挣设计费!”

8年前,市面上还没有为孩子开设的设计师相关课程,Dawn只能参加绘画兴趣班,把绘画技巧运用到给娃娃设计衣服上。有一阵子,她尤其痴迷设计高跟鞋。为了自学设计,她还经常到进口书店买大开本的精装设计书临摹。

Dawn的设计习作

就这样,设计师的梦想越来越清晰。终于有一天,Dawn在搜索引擎上敲下了几个酝酿已久的字——“世界顶尖设计大学”,第一次知道了帕森斯设计学院(全美排名前三的艺术院校)的名字。一查校友,居然有Marc Jacobs,这正是自己的偶像啊!从那一刻起,考进帕森斯,当上设计师,成了Dawn深植于心的梦想。

“几近夭折的设计师梦

初三那年,在父母的支持下,Dawn来到美国加州一所优质的私立基督学校读书。看似离帕森斯越来越近,然而理想的丰满总是不敌现实的骨感。不理想的成绩、不稳定的友情、不太平的寄宿家庭让Dawn躲不开、逃不掉。

“我在美国一年半换过两次寄宿家庭,第二个寄宿家庭有两个孩子都去斯坦福念大学了,生活条件很普通。他们规定我每顿饭不能超过

6美金,不允许桌上、地上有橡皮屑,脏手不能扶墙。”Dawn为难地说:“可是我是学美术的啊,怎么可能一点橡皮屑都没有呢?每次去超市,我都攒下塑料袋,回家后剪开铺在桌子上再画画,免得橡皮屑掉在哪个角落被数落。再后来我都不敢画画了。”小小年纪,Dawn已经明白寄人篱下得陪着小心,可是寄宿家庭的冷漠却让Dawn一次又一次心寒。

周末,寄宿家庭从来不带Dawn外出,回到家她也只是待在自己的小房间里。Dawn想上课外班继续学习设计,因无人接送,只能作罢。Dawn邀请他们到学校参加她的作品展,无人理会。那段日子,她和其它小留学生一样,放假前的三个月就开始倒计时,心里默念着回家的天数。

真正引爆“逃离”导火索的是Dawn15岁生日当天与房东发生的不愉快。“那天早上,我刚洗完澡,房东就骂我为什么不关灯。接着,她又数落我早上吃了5块培根,意思是把全家人的培根都吃完了。然后又说地板不干净……”15岁的生日没有祝福,只有打给妈妈的电话哭诉。

这一次,妈妈决定让女儿回国,Dawn在电话这头沉默了20秒。或许是不甘当“逃兵”,或许是不想辜负父母的付出,但她最终还是遵从了内心的召唤:回家!

回到北京的Dawn比出国前整整瘦了10斤,全面体检后,采用了中西医结合的方式进行调养。医治Dawn的大夫说,这是她今年经手的第6个类似案例,学业与生活重压下的小留学生,显然不如大人想象般得游刃有余。在身心俱疲的不堪中,曾经美好而坚定的梦想已近夭折。

在惠灵顿重拾梦想

高中三年在哪儿上?择校是摆在Dawn和父母面前敏感而又现实的问题。Dawn的妈妈突然想起,好友的女儿以前在家乡一所顶尖的高中念书,因不堪重压脱发斑秃。后来,她转去了天津惠灵顿学校上学,不仅摘掉了假发,变得阳光自信,还考上罗彻斯特理工学院学医。他们听说,学校开设的A Level国际课程中心可以招收中国籍学生,没有国籍的限制。

天津惠灵顿学校鸟瞰图

当天下午,妈妈就买了火车票带Dawn来到天津惠灵顿探校和考试。“一看到学校有那么大的美术教室,我就走不动路了,这是最吸引我的地方!”设计师梦想的星星之火在这里得以复燃,“其实我一开始挺抵触上英式学校的,因为之前在美国接触的都是IB课程,要转成英系的A Level课程还得重新了解。但是天津惠灵顿开设了DT课(Design Technology,技术与设计课),不是每个国际学校都会开设这门课程,但DT对我实现设计师的梦想来说太重要了!”

Dawn和同学们在DT教室上课

最终,在妈妈的鼓励下,Dawn选择了天津惠灵顿。幸运的是,Dawn入校第二年,学校就聘请了一位专门教授时装设计的老师。在A Level选课时,Dawn毫不犹豫地选择了时装设计课。

“其实,像Dawn这样早已非常明确自己的专业和职业方向的孩子,特别适合选择A Level课程。”天津惠灵顿学校副校长杨洋博士每年都要面对很多择校学生和家长的咨询。究竟以“特长教育”为代表的A Level课程和以“通识教育”见长的IB课程有什么异同,如何选择适合自己的高中课程体系?这是杨校长解答了无数次的问题。

“IB是全球认可、最国际化、公认度和含金量最高的高中课程体系。它要求学生非常全面不偏科。如果选择IB,我建议从小就在IB体系里接受教育,这样学生的整体素质非常系统化。A Level是英国课程,同样全球覆盖,具有很高的认可度和含金量。区别在于它允许学生偏科,选课时学生最少选择三科就可以申请大学。”

“很多英语非母语的外籍学生,或是从公立学校转学就读的中国学生,A Level课程都帮助他们坐上了通向国外大学的快速列车。”主管国际课程中心的杨校长说,“A Level最大的特点是‘扬长避短’,高中三年时间非常宝贵和有限,有些学生入学时英语都是障碍,如果还要选很多课,在有限的三年出色地完成根本不现实。而A Level允许学生根据自己的兴趣和职业规划选择相关的三门课,进行深入、高效地学习。”

Dawn和同学一起上A Level时装设计课

天津惠灵顿采取走班制,每个学生有充分的选课自由,所以孩子们的课表都不同。“如果这门课只有一个学生选了,那我们就开一对一的课程。我们就是要挖掘学生的闪光点,让每一个孩子都焕发出属于自己的光彩。”杨校长笃定地说。

Dawn无疑是天津惠灵顿A Level课程的受益者。那个曾经在寄宿家庭连画画都要谨小慎微的女生,终于可以在专业老师的引导下,用着学校统一从英国采购的3D打印机、美工器材,在偌大的美术教室里泡上很久很久。

Dawn在教室设计时装作品

“我的专业老师非常信任、鼓励我们。记得有一次,学校花了一年时间跟纽约百老汇的公司沟通,买下了《悲惨世界》校园版的首演权。有一天,我的专业老师抱着电影海报和一些布料给我,让我给女二号酒馆女老板设计一件红色马甲当做戏服。我当时就愣住了,觉得这怎么可能?!”Dawn不相信老师把这么好的展示机会交给自己,也不确定自己是否能完成这件作品,但老师的一句“Go for it! ”点燃了她的斗志。

Dawn为校园音乐剧设计的戏服

“我先是给Jasmine(演员)量了三围,然后出设计稿、打纸板、做坯布,最后用缝纫机做成衣。这个过程要特别有耐心,一走神缝歪了就要拆了重来。还有空间感也很重要,有的时候我会想不明白一个拉链为什么缝错边儿了,老师就会跟我讲解衣服的构造,给我很多技术上的支持。”Dawn说。

历时两个月,Dawn完成了自己的第一件舞台服,看着Jasmine穿着自己缝制的演出服登上《悲惨世界》的舞台,Dawn不再怀疑自己的梦想,不会质疑自己的能力。“现在的我无时无刻不在成长,去年的我可能会说,我想成为设计师是源于热爱,但是今年的我会说是因为热爱,所以才有了力量。因为美好,所以想要传播美好。”

天津惠灵顿校园音乐剧《悲惨世界》剧照

起死回生的“早申”

无论是舞台剧服装、校园反欺凌海报、装置艺术作品,Dawn都在不断突破自己,尝试着用各种艺术表现形式呈现自己的创意,而这一切都是在为申请心中的梦想大学——帕森斯设计学院做准备。“10岁搜到帕森斯的时候,我就梦想自己有一天能考进去,所以一直都在搜集学校的各种信息。我知道帕森斯最看重学生的思维、想法,申请的时候必须有一本12-14页的作品集,所以我从11年级就开始准备作品集了。”

Dawn为“校园反欺凌”主题设计的海报

去年底,踌躇满志的Dawn向帕森斯递交了“早申”材料,10年的梦想与努力即将揭晓答案。可盼来的却是申请延迟的通知。“几乎就是被拒绝了……早申延迟意味着如果我再申请帕森斯,就要和5、6万申请者一起竞争。”收到结果时,Dawn萌生了梦想就此破灭的念头。

Dawn的时装设计手稿

“我很痛苦,感觉没有了方向,也找不到自己。我跟妈妈一遍遍地说,‘我不要学设计了,设计太难了!’电话那头她就跟我说了一句话——遇上这点困难你就想放弃,我看你根本就不喜欢设计!”虽说这句话现实得残忍,但它却似警钟一般,敲醒了迷失的Dawn。“这句话把我那股劲儿又拉回来了,我要捍卫我的设计师梦想,不能退而求其次!”

此时的Dawn仿佛换了一套信念系统,她必须突破自己的舒适区,为梦想奋力一搏。“调整好状态后,我就迅速开始准备新作品,向帕森斯补交材料。这次补交的其中一个系列作品叫《我和原生家庭的联系》,是以我的家庭为灵感构思的。我从家庭想到了DNA,又由此联想到了细胞,之后又考虑什么形式最能表现出细胞,最后决定用3D打印笔做出三件完全不用布料的衣服。”

Dawn的时装作品《我与原生家庭的联系》

为了让衣服立体起来,Dawn还买了人形模特、石膏、太空泥,以及方便脱模时用的爽身粉等等。最后,在去年的十一假期,Dawn一家三代齐上阵,终于在7天时间用3D打印笔完成了这个系列作品。准备完补充材料,Dawn再一次向帕森斯递交了申请,她恳请学校能再看看她的作品,这是一个女孩10岁就开始的梦想。这一次,命运之神眷顾了这个捍卫梦想的美少女,于是有了文章开场的那一幕——圆梦帕森斯,并获得8000美金奖学金!

Dawn就要卸任学生会主席,离开助力自己梦想成真的天津惠灵顿了。Dawn告诉菁kids,她曾经在竞选学生会主席时说过:“如果你心里装着一个城市,你就是市长;如果你心里装着一所学校,你就是校长;如果你心里装着所有学生,你就是学生会主席。我,就是心里装着学生的那个人。”心有多大,舞台就有多大。祝愿Dawn在帕森斯开启真正的设计师梦想之旅,秉持初心,捍卫梦想!

天津惠灵顿国际课程中心为有志于报考海外大学的中国学生提供三年全日制英国高中A Level课程。为了帮助在高中一年级转学的中国学生适应国际课程,学生入学第一年为基础衔接课程,侧重英语能力的提高,为其顺利进入A Level课程打下良好基础。第二年和第三年为正式的A Level课程,学生可以在一系列的科目中选择自己喜欢学习的课程进行深入学习。

▲ 学生在天津惠灵顿的学习安排

▲ 学校开设的衔接课和A Level课程

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