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教育焦点丨EPQ项目:帮助高中学生提升独立学习的能力

来自英语教师

EPQ协调员

 

Louise Chapman

教育焦点丨EPQ项目:帮助高中学生提升独立学习的能力

简述独立学习

对当今许多教育工作者来说,培养学生独立的品质是他们的重要教学目标之一,对于惠灵顿公学大家庭来说,我们也同样关注这一品质的培养。在天津惠灵顿学校,我们十分看重学生对元认知技能的运用,该技能被Zimmerman在其著作中定义为“对自身思维的认识和了解”(2002年著作,第65页)。因此,我们将被动行为转变为主动,鼓励学生在课堂上不要被动地接收知识,而要意识到自己的“个人局限性”(出处同上),进而挑战自己和他人先入为主的一些观念。元认知技能与独立学习彼此关联,通过对自身思维进行元认知思考,学生们会成为“自我管理的学习者”(出处同上);同时避免了Kirschner等人曾指出的问题,即独立学习等于教师给予学生“最低限度的指导”(2010年著作,第75页)或者(通俗来说)“随它去吧”。恰恰相反,学生能够对自己的认知能力有清晰的认识,以便不断反思及构筑自己的学习历程。

高中阶段的学生独立性

我们的高中生们正处于初中和大学教育之间,独立学习的能力是至关重要的:他们即将离开熟悉的课堂式教学,进入讲座、研讨会、和不停赶截止日期交作业的世界。即使是最积极、最坚定的学生,在开始深入学习A Level课程后也需要加强他们的元认知能力,这样才能为将来在所向往的世界顶尖大学学习做好准备。因此,现在我们必须问自己:怎样进一步帮助这些优秀的高中生们提升他们的独立学习能力?

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什么是EPQ?

EPQ项目,即拓展项目资质,是我校于上学年引入的一项资质认证,适用于AS阶段的学生,这一资质认证给出了上述问题的解决方案。参加这一项目的学生需要在他们的A Level课程学习之外再选择一个学科或领域,进行独立的研究项目;他们需要做研究记录,最终汇总成一篇5000字的论文,并就自己的研究项目为没有相关背景知识的观众做演讲。在这个项目中,学生会接受总计时长为30小时的“培训”,内容包括如何运用参考资料、资料分析、时间管理工具等;学生要另外花至少90小时的时间,独立研究、记录、撰写论文和演讲稿。

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表格1:EPQ项目考察内容表以及各部分所占比重

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EPQ项目与独立的品质

但在这一资格认证项目中,我们并不是让学生们完全依靠自己的力量去完成研究项目,正如Hendrick和Macpherson所指出的:“学生无法就他们未知的事物做出批判性的思考”(2017年著作,第204页)。我们会引导学生运用大量的基本技能来探索自己所选择的领域,例如批判性地剖析一位开创性作者的论点,与一位学科专家进行辩论,或去了解如何评价不同方法的有效性。在EPQ项目阶段,学生对有些技能的运用还比较初级,但这对他们未来在大学的学习是有益处的;因为EPQ项目不仅要求学生在某一学科汲取大量知识,更要挑战他们自己和他人的思考方式。因此,参与EPQ项目的学生们需要去挑战自己的认知和元认知能力。

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英国剑桥大学对此评价道:“我们非常乐见各种拓展项目的引入,鼓励学生们参与其中,因为这有助于学生提高独立学习能力、调查研究的技能;当学生们走入大学就读,这样的活动经历能够帮助他们更好地适应。”

(2020年载于英国资格评估与认证联合会网站)

此外,EPQ项目的一大要素是要求学生自主选择感兴趣的话题。因此,学生对这个话题往往会从仅仅是感兴趣,进而发展为对学生,乃至于对更广泛的学术界都有真正的意义。Hendrick和Macpherson就此写道:“如果教师想要影响学生思维的方式,就需要给予他们世界上真实的、重要的事物去思考”(出处同上)。但我认为,仅仅给这些学有余力的学生教师认为“重要”的内容是不够的——与之相反,允许并给予学生机会通过自己的学习研究,积极地寻找、探索重要的事物更为重要,这样他们更能够从广泛的视角来理解这些事物的重要性。

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EPQ项目“市集”

EPQ项目的最后,是一个供学生展示的舞台。他们需要把自己所撰写的5000字论文转变为引人入胜的演讲。今年10月9日,周五,9名13年级的学生在EPQ市集上进行了精彩演讲,展示了他们所研究的课题,主题涵盖多个方面。详细列表请见下:

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为什么西巴尔干国家不属于欧盟?他们至今不加入欧盟的主要原因是什么?

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量子计算机:现代加密技术在未来所面临的风险,以及后量子密码学的不同方式

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美国经济增长的黄金时代(1950-73年)在多大程度上是由政府干预造成的?

4

感知程度不同对口味和健康的影响:对美味的敏感度如何影响体重

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古罗马的社会习俗如何影响其人民对杀戮的看法?

6

通过探索朱利亚集合和曼德勃罗集合,将现有概念应用于复数领域,从而创造出深刻的数学思想

7

让龙飞翔:2015年户籍改革背后的经济激励机制,以及相应改革成效

8

我们为何能感到恐惧与愤怒?探索人类情绪背后的真谛,情绪的成因及其影响。

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罗伯特·诺齐克、约翰·罗尔斯和亚里士多德的正义论在教育平权中的应用

表格2: 13年级学生EPQ项目主题

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这样的展示市集在任何一所惠灵顿姊妹校都是首次。莅临活动的惠灵顿(中国)创始人兼理事长乔英女士给予了很高的评价,她对主题的多样性、演讲的质量、学生的自信心以及流利的语言大吃一惊。

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学生点评EPQ项目

项目的最后一个重点,是由学生探讨自己对EPQ项目的看法。我们挑选了三名13年级的学生回答一些关于他们的EPQ经历的问题。参与者在性别、国籍和项目主题选择方面在同龄人中具有代表性。

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问题一

你在这个项目中最享受哪个部分?

Jurek

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能够自主选择研究任何感兴趣的话题的自由。一切都必须由做EPQ项目的学生自己决定。此外,我可以在更高的层次上,在学校范围之外,研究一个我非常感兴趣的话题。

Eric

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我很喜欢我们在这个项目中的自由度和独立性,因为我们可以根据自己的兴趣选择课题,而不受固定课程的限制。在研究过程中,我们的独立学习也是令人愉快的,因为这让我可以与专家讨论我个人非常感兴趣的领域,从不同的角度来考虑问题,最终达成结论,并最后的演讲中运用前期所学所得,进行简明有效的交流。

Isabela

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我最喜欢EPQ的一点是,它让我学习到了固定课程之外的知识;我所专注研究的主题,我不仅在学术上对它感兴趣,而且情绪上对它充满热情。EPQ所要求的独立性对我来说也是非常有意义的,因为这个项目的进行在很大程度上依赖于自我规划和管理。独立规划、研究、写作和展示的过程,无论在个人还是学术发展方面都让我非常有成就感,我觉得这绝对是未来学习中必不可少的技能。

问题二

你为何选择你的研究课题呢?

Jurek

我之所以选择量子计算对加密技术的影响这个题目,是因为这个问题有两个组成部分:既包括计算机科学和信息技术方面的内容,也包括量子计算背后的物理学。这两个题目我都非常感兴趣,而且计算机科学也是我在大学想学习的专业。因此,我认为在这个项目中获得的课外知识将对我的大学学习很有帮助。

Eric

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我选择研究味觉和健康作为我的研究课题,是因为这两个主题与未来科学的发展息息相关。最近有研究发现味觉受体对人的身体发挥着多方面的作用,我对味觉这个话题很感兴趣。此外,这对我是一个机会,可以利用在大学里能学到的技能来进行研究,并在这个过程中发现我可能存在的任何不足之处。

Isabela

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我决定围绕国际关系主题进行研究,主要是因为我希望明年能在本科阶段学习国际关系专业。更具体地说,我选择研究一个政府间组织,是因为我对这些机构在全球范围内制定和执行政策的方式感兴趣。我个人对西巴尔干地区的政治事务感兴趣,是因为我有阿尔巴尼亚的血统,因此对该地区和大陆的发展有天然的好奇心。

问题三

通过EPQ项目,你学到了什么?

Jurek

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通过EPQ项目我了解到,如果你在一件事情上投入足够的时间,无论这件事多么困难,你最终都能达到目标。另外,我觉得在这段经历中,我独立学习的能力获得了极大的提高。所以,总的来说,我学到了,我自己有能力自学自己感兴趣的题目,只要我投入足够的时间。

Eric

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我在这段时间学习到的是,完成长期项目中时间管理的重要性,以及如何将整个项目拆分成短期内可以实现的小目标,从而缓解来自项目的压力。此外还有批判性地看待所得参考信息的重要性,我需要考察信息来源的可信度和权威性,以及获得信息所采用的方法是否让它适用于我的项目。

Isabela

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我认为我从EPQ项目中学到的最有价值的一点是,在进行一个大型项目时制定计划的重要性。在这个项目的开始,我有点不知所措,因为想到要进行如此大规模的研究和记录;但我很快就了解到,某种形式的计划对规划整个项目是至关重要的。在撰写论文的过程中,我了解到“少而常”的写作技巧远比试图一次性写出大篇幅的文章更容易管理,也更有效;因为我发现这样做往往会使写作更流畅,更有效。这无疑是我在今后的学习中可以运用的一种技巧。

希望这篇文章能令您对学校的EPQ资质项目有了一些了解——它是学校独立精神的体现,当学生们在未来走入大学学习,这样的经历仍能使他们受益。

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